La marijuana crée moins de dépendance que l’alcool ou la nicotine

Publication d’une compilation sur vingt ans de travaux scientifiques sur le cannabis

L’examen des résultats révèle comment il affecte les troubles psychotiques ou le cancer

La marijuana est la drogue illégale la plus consommée dans le monde et celle qui a le plus augmenté au cours des dernières décennies. Pour aider à évaluer ses effets sur la santé, le chercheur Wayne Hall de l’Université du Queensland, en Australie, a examiné les résultats d’études sur la consommation de cannabis au cours des vingt dernières années.

Parmi les résultats de cette revue de la science du cannabis, qui est publiée dans la revue Addiction, il y en a qui peuvent être évidents. Par exemple, conduire en état d’ébriété après avoir fumé de la marijuana double le risque d’avoir un accident de la route. Toutefois, Hall note que, dans bon nombre de ces études, une proportion importante des conducteurs ayant du cannabis dans le sang avaient également un taux d’alcool élevé, ce qui rend difficile la distinction entre les effets du cannabis et de l’alcool sur le risque d’accident.

Un autre des effets négatifs de la marijuana touche les femmes enceintes. Plusieurs études épidémiologiques ont établi un lien entre la consommation de cette substance et une diminution du poids des enfants à la naissance. Dans le même domaine, bien que certaines études aient observé des anomalies du développement chez les enfants dont la mère prenait du cannabis pendant la grossesse, les études ultérieures n’ont pas réussi à établir un lien étroit entre les deux événements.

Comme pour toute drogue, l’une des principales préoccupations concernant son usage est la dépendance

Dans le cas du cannabis, on estime que 10 % des personnes qui en consomment développent une dépendance. Ce chiffre passe à 16,5 % chez ceux qui commencent à le prendre à l’adolescence. Ces données indiquent que le cannabis crée moins de dépendance que d’autres substances couramment utilisées, comme la nicotine, dont le taux de dépendance est de 32 %, l’héroïne, dont 23 %, la cocaïne, 17 % et l’alcool 15 %. Contrairement à bon nombre de ces drogues, le cannabis ne cause pas de surdoses mortelles.

En ce qui concerne le traitement de la dépendance, les consommateurs de cannabis qui demandent de l’aide pour cesser de fumer présentent moins d’effets néfastes sur la santé et la société, bien que le succès de la désintoxication soit souvent similaire à celui des personnes alcooliques.
L’analyse de Hall porte également sur la relation entre la consommation de marijuana et le risque de psychose. Selon leur étude, la consommation habituelle de cannabis double ce risque, surtout si vous avez des parents atteints de troubles psychotiques et si vous commencez à fumer de la marijuana à l’adolescence. On a également observé que la consommation régulière de cannabis pendant l’adolescence est associée à une probabilité deux fois plus élevée de schizophrénie. Hall reconnaît toutefois que certains auteurs estiment qu’il n’est pas clair qu’il existe une relation de cause à effet.

Cette difficulté à déterminer si la consommation de cannabis est la cause directe de ce qui arrive à une personne est observée dans certaines études sur le cancer. Hall mentionne des travaux montrant que les hommes qui fument du cannabis ont un risque plus élevé de cancer de la prostate. Cependant, peut-être en raison d’autres facteurs liés au mode de vie qui peuvent être associés à cette habitude, on a également observé que les consommateurs de marijuana mouraient davantage du sida, une maladie causée par un virus.

Relation de cause à effet

Pour la même raison, bien qu’il ait été observé que les adolescents qui consomment de la marijuana ont de moins bons résultats scolaires et sont plus susceptibles de consommer d’autres drogues illégales, on ne peut pas dire que ces derniers effets sont causés par la substance. Les troubles cognitifs sont un autre effet de la consommation habituelle de marijuana à l’adolescence et chez les jeunes, bien que les mécanismes qui causent ces troubles et la possibilité qu’ils soient réversibles si vous cessez de prendre cette drogue ne soient pas clairs.

Manuel Guzmán, professeur de biochimie et de biologie moléculaire à l’Université Complutense de Madrid et président de la Société espagnole de recherche sur les cannabinoïdes, affirme que le principal risque de consommation de cannabis, « surtout à l’adolescence, sont certains troubles psychiatriques et en particulier psychotiques. De plus, il souligne que les effets de la marijuana dépendent de sa composition. « Le plus fort, qui contient plus de THC (le tétrahydrocannabinol est le principal élément psychoactif du cannabis), qui est plus psychotique et qui contient moins de CBD (cannabidiol), qui est antipsychotique, présente plus de risques « , explique Guzmán.

Sur la dépendance, Guzmán assure que celui qui est dépendant du cannabis « est moins bien établi qu’avec d’autres substances et tend à être plus réversible qu’avec d’autres drogues. En ce qui concerne la relation avec le cancer, il affirme qu’elle n’est pas bien établie, parce que plusieurs fois quand on fume de la marijuana, on fume aussi du tabac, et il est difficile d’identifier les effets dus à chaque substance. De plus, les cannabinoïdes peuvent avoir un effet inhibiteur sur le développement du cancer et contrecarrer l’effet de la fumée. Enfin, Guzman souligne la différence entre la façon de consommer le tabac et la marijuana comme explication pour que la relation avec le cancer soit indiscutable avec le premier et non avec le second. « Quand nous parlons d’un fumeur chronique, nous voulons dire quelqu’un qui peut fumer quarante cigarettes par jour et personne ne va fumer, même pas de loin, autant de joints « , conclut-il.