Le gluten n’est mauvais que pour les cœliaques

Un régime prolongé sans cette protéine peut nuire à la santé des personnes sans maladie coeliaque

Le suivi de plus de 100 000 personnes sur un quart de siècle montre que le gluten n’est nocif que pour les coeliaques. Ceux qui, sans la maladie, consommaient moins de céréales avec cette protéine n’ont pas vu leur santé cardiovasculaire s’améliorer. En fait, un régime prolongé sans gluten, en évitant les grains entiers, semble nuire au cœur.

La maladie cœliaque est une maladie auto-immune qui provoque une inflammation de l’intestin grêle si l’on consomme du gluten, une protéine présente dans les céréales comme le blé, le seigle ou l’orge. Plusieurs études ont également montré qu’à long terme, cette maladie, qui empêche l’absorption des nutriments, peut entraîner l’apparition d’autres problèmes, notamment l’anémie et l’ostéoporose  importante. Il n’y a pas de traitement, mais suivre un régime sans gluten permet d’éviter tous ces problèmes.

Tous ces faits ont eu une conséquence inattendue : la mode des régimes sans gluten. L’hypothèse selon laquelle les protéines sont mauvaises pour les cœliaques a été utilisée pour promouvoir l’image que manger sans ces protéines est plus sain même si vous n’avez pas le trouble auto-immun. Cependant, les preuves s’accumulent. Maintenant, c’est à ton tour de frapper le cœur.
Pour le prouver, un groupe de chercheurs américains a mené l’étude la plus longue et la plus centrée sur l’être humain des faits à ce jour. Ce n’est pas en vain qu’on a commencé avec les données de 1986 recueillies auprès de 110 017 personnes. L’échantillon était plus grand, mais ceux qui, il y a 24 ans, étaient cœliaques, diabétiques, atteints de maladies cardiovasculaires, de cancer et de certaines autres maladies ont été retirés de l’étude. Ils voulaient seulement que les personnes en bonne santé commencent l’étude pour voir l’impact du gluten sur elles. Tous les quatre ans, il fallait leur dire ce qu’ils mangeaient et en quelle quantité à partir d’une liste de plus de 100 produits. Et ainsi de suite jusqu’en 2012, date à laquelle ils ont recueilli toutes les données.

Les cinq principales sources de gluten étaient le pain de seigle, les pâtes, les céréales pour petit déjeuner, le pain tranché et les pizzas. Ils ont porté une attention particulière à l’alimentation des deux extrêmes : les 20% qui consomment le plus de gluten et les 20% qui en consomment le moins. En fin de compte, ils ont estimé une moyenne quotidienne de gluten de 7,5 grammes (femmes) et 10 grammes (hommes) du premier groupe et de 2,6 grammes (femmes) et 3,3 grammes (hommes) chez ceux qui consommaient le moins de protéines.

La prochaine chose à faire était de corréler ces régimes avec l’incidence des maladies cardiaques. Tout au long de la période, ils ont documenté 6 529 affections coronariennes. De ce nombre, 4 243 étaient des infarctus du myocarde non mortels et 2 286 étaient mortels. Comparativement aux participants dont la consommation de gluten était plus faible et qui présentaient une incidence de problèmes cardiaques de 352 cas pour 100 000 personnes par année, parmi ceux qui consommaient plus de gluten, l’incidence était plus faible : 277 cas pour 100 000 personnes par année.

« Le gluten est clairement nocif pour les personnes atteintes de la maladie coeliaque « , se souvient dans une note le professeur de médecine et gastro-entérologue du Center for Celiac Disease (USA) de l’Université Columbia et auteur principal de l’étude, Benjamin Lebwoh. Le problème est que, comme il le dit, « la popularité de certains livres de régime, basés sur des données anecdotiques et des preuves circonstancielles, a répandu l’idée que les régimes pauvres en gluten sont sains pour tous », ajoute-t-il. En réalité, éviter cette protéine n’a aucun bénéfice pour les non-coeliaques, du moins en ce qui concerne la santé coronarienne, l’objectif de cette étude. « En fait, il peut être nocif parce que le grain semble avoir un effet protecteur contre les maladies cardiaques « , conclut-il.

Les auteurs de l’étude, une douzaine d’experts de dix autres institutions médicales américaines lancent un dernier avertissement : « La promotion de régimes sans gluten dans le but de prévenir les maladies coronariennes chez les personnes asymptomatiques sans maladie coeliaque doit être évitée.